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Diagrama de flujo: esta es la guía más completa de Internet

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Las representaciones gráficas son una gran ayuda en las labores de la oficina. Pero también son utilizadas por los emprendedores y por todo tipo de profesionales. Veamos para qué sirve un diagrama de flujo, de qué se trata, sus características, cómo se representa y algunos ejemplos.

¿Estas listo?

¿Qué es un diagrama de flujo?

Un diagrama de flujo es una representación gráfica de pasos o secuencia de rutinas que pueden ser representadas de manera simple. Es decir, un diagrama de flujo es un diagrama fácil de entender de cualquier proceso que usa gráficos simples para representar un comienzo, un final y las diferentes etapas que siguen un orden lógico. 

Cada paso del proceso está representado por un símbolo único con una breve etiqueta del paso del proceso. Los símbolos del diagrama de flujo están vinculados entre sí con flechas que muestran la dirección del flujo del proceso.u

También es llamado con los siguientes nombres:

  • Diagrama de actividades
  • Flujograma: alternaremos esta palabra con el término completo en el resto del artículo.
  • Diagrama de procesos
  • Flowchart (en inglés)

¿Para qué sirve un diagrama de flujos?

¿Ahora veamos para qué sirve un diagrama de flujos? Estos diagramas muestran los pasos en orden secuencial y se utilizan ampliamente para presentar el flujo de algoritmos, flujo de trabajo o procesos. 

Por lo general, un flujograma muestra los pasos como cuadros de varios tipos. Su orden se establece al conectarlos con flechas.

Incluso pueden utilizarse para explicar cosas tan simples como la preparación de un arroz hervido. Ver el siguiente ejemplo:

Diagrama de Flujo
Imagen cortesía de Datavizcatalogue.com

Esta representación gráfica se originó a partir de la informática como herramienta para representar algoritmos y lógica de programación, pero se extendió para su uso en todos los demás tipos de procesos. Hoy en día, los diagramas de flujo juegan un papel extremadamente importante para mostrar información y ayudar al razonamiento. 

¿Qué para qué sirve un diagrama de flujo? Nos ayudan a visualizar procesos complejos o hacer explícita la estructura de problemas y tareas. También se puede utilizar para definir un proceso o proyecto a implementar.

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Características de un diagrama de flujo

Estas son las características de los diagramas de flujo:

  • Debe contener suficiente “espacio en blanco”, como  para no aspecto desordenado Los productos que no “aparecen mágicamente” en el  medio de un flujograma, donde el lector  puede no entender de dónde venían .
  • Otra de las características de un diagrama de flojo es que estos deben estar destinados a representar  todo el sistema,  incluyendo entradas,  manuales y  computarizados  procesos y  salidas.
  • Debe consistir en símbolos estandarizados y aceptables.
  • Los símbolos deben usarse correctamente de acuerdo con las reglas de los diagramas de flujo.
  • Debe tener declaraciones breves, claras y legibles escritas dentro de los símbolos.
  • Debe tener claro un punto inicial y un punto final. Esta es una característica de un diagrama de flujo profesional.
  • Debe fluir en un orden lógico.
  • Debe tener palabras clave aceptables y comunes como LEER, ENTRADA, SALIDA, ETC:
  • Debe tener flechas que indiquen el flujo de instrucciones. Estas es una característica de un diagrama de flujo innegociable.

Tipos de diagramas de flujos

Emily Newman realizó una excelente clasificación de los diagramas de flujo más utilizados. Su artículo está publicado en el blog de Yonix, una plataforma de recursos empresariales.

A continuación, veamos los tipos de diagramas de flujo, según Emily Newman.

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Diagrama de flujo de documentos

Estos diagramas de flujo muestran el flujo de papel y documentos electrónicos entre las distintas unidades de una empresa. Representan una herramienta poderosa que ayuda a los analistas a comprender, analizar, documentar y mejorar varios procesos de trabajo dentro de una organización. 

Estos flujograma deben leerse de izquierda a derecha porque indican el flujo de documentos a través de varias unidades de negocios. Los usuarios pueden crear un flujograma de documentos dividiendo dicho gráfico en columnas y, en ellas, organizar los departamentos que operan dentro de una organización. 

¿Para qué sirve un diagrama de flujo de documentos? Las organizaciones empresariales pueden utilizarlo para informar al cuadro directivo con hechos que son independientes de los supuestos y las proyecciones. Estos dispositivos también ofrecen una visión clara de los procesos comerciales y permiten a una empresa alcanzar sus objetivos.

Diagrama de flujo de datos

También conocidos como diagramas de flujo de datos (DFD), estos diagramas de flujo son una representación gráfica del «flujo» de datos dentro de un sistema de información. Un DFD es un paso preliminar que ayuda a crear una visión general del sistema sin revelar ninguna cantidad de detalles gráficos. 

El flujograma de datos típico destaca principalmente los canales a través de los cuales se transmiten los datos dentro de un sistema. Los DFD modernos surgieron en la década de 1970 en el campo del desarrollo de software.

Entonces, ¿para qué sirve un diagrama de flujo de datos? Se usan dos clases distintas de anotaciones en los diagramas de flujo de datos modernos. Estas anotaciones representan procesos, almacenes de datos, flujos de datos y entidades externas. 

El modelo Yourdon and Coad usa círculos para representar procesos. Los DFD basados ​​en el sistema Gane y Sarson representan procesos como cuadrados con esquinas redondeadas.

Diagrama de flujo del sistema

Estas representaciones visuales muestran cómo fluyen los datos dentro de un sistema y la ejecución de decisiones para controlar eventos. Los diagramas de flujo del sistema generalmente usan símbolos que están conectados para ilustrar qué sucede con varios puntos de datos dentro de un sistema. 

Por ejemplo, los arquitectos de software pueden usar diferentes tipos de diagramas de flujo. Sin embargo, un flujograma del sistema es óptimo para demostrar el flujo de datos a través de operaciones como la entrada de datos, programas de software, medios de almacenamiento, microprocesadores y microcontroladores, y redes de comunicaciones. 

Veamos un ejemplo práctico para entender para qué sirve un diagrama de flujo de sistema: este puede representar el mecanismo de control de crucero en un automóvil moderno al representar entradas como el flujo de combustible al motor, el funcionamiento de los sensores de velocidad, cómo responde el sistema cuando el automóvil está ganando impulso, etc.

Además, los diagramas de flujo del sistema ayudan Comprendemos los procesos que animan el control de aeronaves,

Diagrama de flujo del programa

Estos diagramas se crean con símbolos gráficos estándar que representan una secuencia de instrucciones codificadas. Estos diagramas de flujo se usan típicamente para ilustrar el funcionamiento interno de un sistema computarizado moderno. 

¿Para qué sirve un diagrama de flujo moderno? Se utilizan cuatro símbolos básicos para construir un flujograma de programa moderno. Estos incluyen inicio, proceso, decisión y finalización. Los diagramas de flujo del programa ayudan a los desarrolladores y arquitectos de software a localizar errores dentro de fragmentos de código de computadora. 

Estos dispositivos ayudan a mejorar la eficiencia de codificación y comunican la lógica esencial de un sistema a revisores y desarrolladores.

Diagrama de flujo de proceso

Estos dispositivos visuales iluminan importantes relaciones compartidas entre los componentes principales construidos dentro de una planta industrial. Estos diagramas son comúnmente utilizados por la industria de ingeniería química e ingeniería de procesos para mejorar un proceso o crear nuevos procesos. 

Los diagramas de flujo de procesos modernos utilizan una serie de símbolos y anotaciones para narrar visualmente un proceso industrial. Un flujograma del proceso ayuda a documentar los procesos industriales con el fin de promover una mejor comprensión, reforzar los mecanismos de control de calidad y capacitar a los nuevos empleados. 

¿Para que sirve un diagrama de flujo de procesos? Las empresas pueden usar estos dispositivos para implementar una eficiencia y repetibilidad óptimas en un proceso comercial. Un flujograma de proceso bien construido ayuda a detectar cuellos de botella y resalta las ineficiencias del proceso.

Modelo y notación de procesos comerciales (BPMN)

Este es un método de flujograma que modela los muchos pasos dentro de un proceso comercial planificado. Este dispositivo muestra una secuencia detallada de actividades comerciales y flujos de información necesarios para completar los procesos comerciales públicos y privados. 

BPMN fue concebido originalmente para ayudar a cubrir las brechas de comunicación que pueden operar entre los diversos departamentos dentro de una organización. 

¿Para que sirve un diagrama de flujo de procesos comerciales? Este modelo está diseñado para permitir a los interesados ​​obtener una comprensión más profunda de un determinado proceso. La lectura de BPMN permite a los implementadores de procesos lograr una implementación precisa de un proceso. 

Los analistas de negocios, los participantes de procesos, gerentes, consultores y desarrolladores técnicos lo usan comúnmente.

Beneficios de los flujograma

Entre muchísimos beneficios de estas representaciones gráficas, podemos destacar las siguientes:

  • Ayuda a aclarar procesos complejos.
  • Identifica los pasos que no agregan valor al cliente interno o externo, incluidos los retrasos; almacenamiento y transporte innecesarios; trabajo innecesario, duplicación y gastos adicionales; averías en la comunicación.
  • Ayuda a los miembros del equipo a obtener una comprensión compartida del proceso y a utilizar este conocimiento para recopilar datos, identificar problemas, enfocar debates e identificar recursos.
  • Sirve de base para diseñar nuevos procesos.
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Ventajas y desventajas de los diagramas de flujo

Ahora veamos los pro y las limitaciones de estas representaciones gráficas. Es decir, las ventajas y desventajas de los diagramas de flujo.

Ventajas de los diagramas de flujo

A continuación, veamos las ventajas de los flujograma:

  • Mejora la comunicación: un  flujograma es una representación gráfica de un proceso o programa. Por lo tanto, es más fácil para un programador explicar la lógica de un programa a otros. Igualmente, un profesional puede explicar mejor un proceso operativo o un organigrama empresarial.
  • Documentación adecuada de los procesos: la documentación de un proceso implica recopilar, organizar, almacenar y mantener un registro histórico completo de los procesos y los demás documentos.
  • Depuración sistemática (para desarrolladores de software): un  flujograma es muy útil para detectar, localizar y eliminar errores en un programa de manera sistemática, porque a los programadores les resulta más fácil seguir la lógica del programa en forma de  flujograma.

Desventajas de los flujograma

A continuación, las desventajas de los fowchart:

  • Los diagramas de flujo complejos demandan mucho tiempo para su elaboración. Además son laboriosos de dibujar con símbolos y espacios adecuados.
  • En el desarrollo de software, debido a la naturaleza de cadena de símbolos del diagrama de flujo, cualquier cambio o modificación en la lógica del programa generalmente requerirá un  flujograma completamente nuevo.
  • No hay estándares que determinen la cantidad de detalles que deben incluirse en el  flujograma.

Símbolos de diagrama de flujo

Las diferentes formas o símbolos de flujograma tienen diferentes significados convencionales. Es sumamente importante, realizar el gráfico utilizando los simbolos de flujograma como un lenguaje de comunicación.

Cuando utilizas las formas correctas, cualquier profesional, donde quiera que se encuentre, puede interpretar fácilmente lo que quisiste comunicar a traves de tu flujograma.

Por esta razón, todos los softwares o programas para diagramas de flujo utilizan los mismos símbolos de flujograma para comunicar los procesos que se describen en el gráfico.

Los significados de algunas de los más comunes son los siguientes:

Diagrama de Flujo

¿Para qué sirve un diagrama de flujo? Veamos para que se utiliza cada una de las formas:

Inicio/fin

El símbolo del terminador representa el punto inicial o final del sistema.

Símbolo de diagrama de flujo: Terminator

Proceso

Indica un cuadro indica una operación particular.

proceso

Documento

Esto representa una impresión, como un documento o un informe.

Símbolo de diagrama de flujo: documento

Decisión o punto de ramificación

Un diamante representa una decisión o punto de ramificación. Las líneas que salen del diamante indican diferentes situaciones posibles, lo que lleva a diferentes subprocesos. Esto hace del diamante uno de los símbolos de flujograma más utilizados.

decisión

Datos de entrada o salida

Representa información que entra o sale del sistema. Una entrada puede ser un pedido de un cliente. La salida puede ser un producto a entregar.

Símbolo de diagrama de flujo: datos

Referencia en la página

Este símbolo contendría una letra dentro. Indica que el flujo continúa en un símbolo coincidente que contiene la misma letra en otro lugar de la misma página.

Símbolo de diagrama de flujo: en la referencia de la página

Referencia o conector fuera de página

Este símbolo contendría una letra dentro. Indica que el flujo continúa en un símbolo coincidente que contiene la misma letra en otro lugar en una página diferente.

referencia fuera de página

Retraso o cuello de botella

Identifica un retraso o un cuello de botella.

Símbolo de diagrama de flujo: retraso

Fluir

Las líneas representan el flujo de la secuencia y la dirección de un proceso. Este símbolo de flujograma tiene un gran poder visual en la comunicación de todos los subprocesos del gráfico.

Podríamos decir que es la forma más utilizada, ya que indica hacia dónde debe dirigirse la mirada de quíén estudia el diagrama de flujo.

Flecha

Ejemplos de diagramas de flujo

Aquí hay varios ejemplos de diagramas de flujo. Vea cómo puede aplicar un flujograma en la práctica.

Ejemplo de diagrama de flujo: servicio médico

Este es un ejemplo de diagrama de flujo del hospital que muestra cómo se procesarán los casos clínicos. Este flujograma usa formas de decisión intensivamente para representar flujos alternativos.

Ejemplo de diagrama de flujo: servicios médicos

Ejemplo de diagrama de flujo – Algoritmos simples

Un diagrama de flujo también se puede utilizar para visualizar algoritmos, independientemente de su complejidad. Aquí hay un ejemplo que muestra cómo se puede usar el diagrama de flujo para mostrar un proceso de suma simple.

Ejemplo de diagrama de flujo: algoritmos simples

Ejemplo de diagrama de flujo: calcular ganancias y pérdidas

El siguiente diagrama de flujo muestra cómo se pueden calcular las ganancias y pérdidas.

Ejemplo de diagrama de flujo: calcular ganancias y pérdidas

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¿Leíste el artículo completo? ¡Excelente! Ahora sabes muchísimo más de diagrama de flujo que la mayoría de los profesionales.


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SobreJosé Gomera

Cuando no estoy escribiendo para de Catálogo de Cursos, escribo artículos, e-book´s y otros textos para empresas, autónomos y emprendedores. Y también puede escribir para tí.

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