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Lau, Yang y Dasgupta: ¿El coronavirus hará que la educación en línea se vuelva viral?

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Cuando Times Higher Education encuestó a líderes de prominentes universidades mundiales en 2018, los 200 encuestados, de 45 países en seis continentes, fueron enfáticos en un punto: la educación superior en línea nunca coincidiría con la realidad.

Aunque el 63 por ciento esperaba que universidades prestigiosas establecidas establecieran títulos completos en línea para 2030, solo el 24 por ciento pensaba que las versiones electrónicas serían más populares que los títulos tradicionales basados ​​en el campus (» ¿Cómo la tecnología reformará la universidad para 2030 «, Características 27 de septiembre de 2018).

Lino Guzzella, presidente de ETH Zurich , afirmó que «conocer gente, interactuar con compañeros, estudiantes y supervisores, en resumen, un verdadero ambiente universitario, es la clave para una comprensión profunda».

Las universidades australianas «podrían terminar bien» después del coronavirus

Un vicecanciller australiano dijo que «la interacción cara a cara nunca será igualada en calidad por otros modos de comunicación», incluso si las «modas actuales parecen inclinar temporalmente el equilibrio hacia la interacción no humana».

Jane Gatewood, vicerrectora de compromiso global en la Universidad de Rochester en el estado de Nueva York, comparó la diferencia entre el aprendizaje residencial y en línea con la diferencia entre visitar un nuevo lugar y simplemente «mirar un video» de él.

Y Yang Hai Wen, vicepresidente de la Universidad Médica del Sur en Guangzhou, China, dijo que la educación en línea «crearía más graduados poco saludables y [crearía] más frustraciones en la comunicación interpersonal».

Las redes sociales chinas están llenas de anécdotas de tales frustraciones con la educación en línea. Los estudiantes cuentan que tienen que salir corriendo del baño para responder a las llamadas de los profesores o apagar sus videos para bloquear a los familiares que gritan o juegan mah-jong en el fondo. Un grupo de estudiantes de la Universidad China de Hong Kong cambió sus nombres de usuario a «SIN SONIDO» luego de que un desafortunado profesor continuara dando conferencias con el micrófono apagado.

Por otra parte, estos problemas iniciales solo son de esperar dada la velocidad vertiginosa a la que las universidades en China se han visto obligadas a trasladar toda su enseñanza en línea, precisamente para preservar la salud de sus estudiantes, en medio del brote de coronavirus que se ha paralizado la región. El sistema de educación superior más grande del mundo se ha convertido en un experimento de aprendizaje electrónico de escala y alcance sin precedentes, a medida que el personal médico de la universidad se apresura a abordar una epidemia que, a principios de marzo, había infectado a más de 100,000 pacientes y había matado a unos 4,000.

All students in mainland China and Hong Kong – from kindergarteners to doctoral candidates – were asked to stay home and pursue their education online after the Lunar New Year break ended in late January. At the tertiary level, this affects 30 million learners at 3,000 institutions, many of which have responded by rushing to develop and launch mandatory online classes to fill a void that may endure for the rest of the academic year in the most severely affected areas.

Tampoco son solo los estudiantes chinos los afectados. Muchos de los medio millón de estudiantes internacionales matriculados en universidades de China continental y Hong Kong han tenido que iniciar sesión desde sus países de origen para continuar sus cursos. Mientras tanto, Australia también está buscando soluciones en línea para los 100,000 estudiantes internacionales chinos estimados que se fueron a casa para el Año Nuevo Lunar y luego la prohibición de viajar por China a China les impidió regresar al campus. El problema es particularmente complicado en Australia dado que el año académico 2020-21 ya ha comenzado pero, si la epidemia perdura, el mismo problema podría afectar a otras naciones con grandes cohortes chinas, como el Reino Unido y Canadá.

Las universidades en otros puntos críticos de Covid-19, como Italia, Irán y Singapur, también han cerrado sus campus, y Singapur ha reemplazado la enseñanza en persona con alternativas en línea por el momento.

Pero, ¿qué tan realista es cambiar repentinamente grandes cantidades de enseñanza en línea? ¿Los líderes universitarios encuestados por EL derecho a asumir que los estudiantes verán la experiencia virtual del estudiante como un pobre sustituto de lo real? ¿O podría ser que la educación superior en línea se convierta en la nueva normalidad mucho antes y en un grado mucho mayor de lo que cualquier experto predijo anteriormente?

Cartelera

Las universidades asiáticas inicialmente tardaron en adoptar el aprendizaje en línea. Mientras que The New York Times apodó 2012 » el año del Mooc «, el primer curso en línea abierto masivo de Asia, desarrollado por la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, surgió solo el año siguiente.

Pero el entusiasmo por Moocs ha disminuido desde entonces y Asia Oriental está en una posición sólida para ser pionera en un movimiento global para ofrecer más enseñanza universitaria convencional en línea. Japón, Corea del Sur, Hong Kong y Singapur tienen tasas de penetración de Internet del 85 al 95 por ciento, y aunque esa cifra cae a un poco más del 50 por ciento en China continental, eso todavía equivale a 840 millones de usuarios de Internet: la mayor cohorte nacional en el mundo.

Además, «China es uno de los países con mayor capacidad técnica del mundo», según Hamish Coates, director de la División de Educación Superior del Instituto de Educación de la Universidad de Tsinghua . En particular, cita el distrito Haidian de Beijing, que alberga una docena de campus universitarios, incluidos los de Tsinghua, así como la sede de Google China, Microsoft China y las firmas nacionales de tecnología Baidu y Xiaomi. «Es uno de los centros de edtech más grandes del mundo», dice Coates.

Hong Kong tuvo una ventaja inicial en la transición a la educación en línea cuando sus universidades públicas reemplazaron las clases y evaluaciones en persona con alternativas digitales en noviembre pasado, debido al cierre de los campus causado por las protestas antigubernamentales y la violencia policial. Por lo tanto, aparte de unas pocas semanas en enero, los campus de Hong Kong ya han estado funcionando digitalmente durante algunos meses.

«El hardware, el software y los sistemas están ahí», dice Yeung Yau-Yuen, experto en informática y educación científica en la Universidad de Educación de Hong Kong (EdUHK) y profesor visitante en la Universidad Normal de Sichuan. «Todavía no tenemos suficiente ancho de banda, pero eso probablemente se resolverá con 5G».

Pero Yeung reconoce que la experiencia un tanto irregular e impersonal de Moocs no es un buen modelo para las universidades: «Con la excepción de algunos cursos muy importantes, la calidad general de Moocs puede no ser excelente», dice. “Y hay una alta tasa de deserción. Los moocs no son la solución, ya que la enseñanza en línea requiere orientación. Debe ser interactivo, con la mayor cantidad de aprendizaje presencial posible ”.

EdUHK eligió impartir conferencias y seminarios a través del sitio web de conferencias Zoom. Esto requirió un poco de capacitación de los profesores, pero el cambio digital se logró con retrasos mínimos.

“No es un gran problema. Las universidades de Hong Kong lo hicieron en dos semanas ”, dice Yeung. “Y el continente también ha sido muy rápido. Los estudiantes universitarios ya están todos en línea, y casi todo se puede hacer en un teléfono móvil «.

EdUHK ha establecido horarios y estándares para las conferencias en línea, y marca la asistencia a clases grupales. Las ausencias regulares, excepto en circunstancias excepcionales, pueden conducir a reprobar un curso. Y a pesar del hecho de que todos los estudiantes están sentados solos en una habitación, «hay un sentido de espíritu, de entusiasmo, cuando están todos juntos, incluso si están en una pantalla», dice Yeung. “Cuando solo estás aprendiendo en línea, es difícil. Necesitas compañeros de aprendizaje. Es bueno ver a otros estudiantes haciendo preguntas «.

Reconoce que a los estudiantes todavía les resulta difícil concentrarse cuando están rodeados de distracciones de refrigeradores, consolas de juegos y otras comodidades del hogar. Por lo tanto, “no obtienes una respuesta tan buena como la que tienes cara a cara. Pero es mejor que el autoaprendizaje individual ”, dice.

El cambio digital repentinamente ha llevado a los departamentos de TI de las universidades a la vanguardia de la atención gerencial. Ian Holliday, vicepresidente y vicerrector profesional (enseñanza y aprendizaje) de la Universidad de Hong Kong (HKU), ahora desempeña un papel directo en la Iniciativa de Aprendizaje Enriquecida en Tecnología (TELI) de la institución. Con un personal de dos docenas de diseñadores, desarrolladores y especialistas en TI, el programa es anterior a los trastornos recientes y se centró en facilitar aulas invertidas, Moocs y otras innovaciones digitales. Sin embargo, la suposición anterior de que el aprendizaje en línea era solo una opción realista para los maestros expertos en tecnología ha desaparecido, lo que requiere que TELI «se comunique con todos al mismo tiempo», dice Holliday.

«El aprendizaje en línea se ha convertido en el centro de nuestro modelo de enseñanza», dice Holliday. Pero agrega que espera que este sea el caso solo temporalmente. Por lo tanto, algunos de los aspectos más difíciles de cambiar a la matrícula en línea al por mayor no se han abordado. El horario de enseñanza se ha modificado de modo que «el material que se puede enseñar [fácilmente] en línea es lo primero», dice Holliday. La universidad también ha tenido que «repensar las tareas de los estudiantes, especialmente porque la logística del trabajo grupal es muy difícil para los estudiantes que a menudo viven en zonas horarias muy diferentes». Las evaluaciones también pueden cambiar, dando más peso a las tareas semanales y menos peso a los exámenes finales masivos, que algunas escuelas de HKU pueden tener dificultades para realizar en línea. Pero las aplicaciones prácticas de los conocimientos aprendidos, como las clases de laboratorio en medicina y ciencias,

Hong Kong

No solo los departamentos de TI se han visto afectados por el cambio en línea. Los profesores también han tenido que hacer cambios importantes en sus hábitos de trabajo, y muchos reportan cargas de trabajo más pesadas mientras se esfuerzan por publicar sus materiales de enseñanza en línea y comprender lo que implica la conferencia en línea. Yeung, por ejemplo, habló con THE a través de un auricular de su oficina llena de libros durante su séptima reunión de Zoom del día. Él informa que a veces graba 10 videos para usar en una sola clase, y ahora necesita hacer evaluaciones de los estudiantes una por una, en lugar de una actividad grupal.

Mientras tanto, Areum Jeong, profesora asistente de la Universidad de Sichuan – Instituto Pittsburgh (SCUPI) en China, trabajó de forma remota desde su Corea del Sur natal para preparar materiales para la composición de inglés en línea y clases de cine coreano que comenzaron a finales de febrero, impartidas a través de la conferencia BigBlueButton sitio. Ella felicita al personal administrativo de la universidad por trabajar «incansablemente, durante todo el día» para proporcionar sesiones de capacitación sobre cómo usar el sitio, y también está agradecida por los consejos prácticos compartidos por otros profesores y personal en la popular plataforma de mensajería china WeChat.

Jeong ha estado practicando conferencias con y sin video, compartiendo clips y diapositivas. Ella ha revisado su plan de estudios, ha creado páginas de inicio de cursos y ha subido las lecturas requeridas. Para tratar de mantener a sus alumnos interesados, ella ha preparado actividades en clase, discusiones grupales, encuestas en línea e incluso actualizó sus presentaciones de PowerPoint para que sean «más llamativas».

Ella admite que la escritura en inglés puede ser una «materia aburrida y difícil» para los estudiantes, incluso en el mejor de los casos, especialmente para los estudiantes de ciencias que no hablan inglés y que pueden sentirse «inciertos y estresados» por las largas tareas de ensayo. «Establecer una relación con los estudiantes puede ser un factor muy importante para mantenerlos alentados y comprometidos», dice, y agrega que normalmente trata de reunirse en persona con los estudiantes tanto como sea posible durante sus horas de oficina. En ausencia de esa oportunidad, «la adaptabilidad y la flexibilidad serán clave».

Aún así, hay algunas experiencias de aprendizaje que no se pueden replicar digitalmente. Originalmente, Jeong quería ver películas regularmente, además de sesiones de preguntas y respuestas con cineastas coreanos. Ahora, uno de sus estudiantes la está ayudando a buscar plataformas de transmisión en chino donde las películas se pueden ver en línea, pero lamenta que los estudiantes se pierdan la experiencia compartida de verlas juntas.

«Me imaginé clases llenas de estudiantes que compartían con entusiasmo sus opiniones sobre escenas específicas y hacían preguntas sobre la relación de la película con la historia y la sociedad coreana», dice.

La evidencia sólida de la superioridad del aula con respecto a la experiencia en línea es realmente escasa. De hecho, los investigadores educativos Robert Bernard, Eugene Borokhovski y Richard Schmid, del Centro para el Estudio de Aprendizaje y Desempeño enLa Universidad de Concordia , Canadá, dijo a THE en 2018 que no sabían «ninguna evidencia empírica que diga que la instrucción en el aula beneficia a los estudiantes (en comparación con las alternativas) desde una perspectiva de logro de aprendizaje». Más importante que el medio era si los profesores universitarios podían «capturar y desafiar la imaginación, basándose en el conocimiento preexistente de los alumnos».

Sin embargo, el ritmo forzado del cambio en línea en China no siempre ha hecho que sea fácil de lograr, como lo ilustran los comentarios de las redes sociales mencionados anteriormente. Cualquiera que haya intentado organizar una reunión de Zoom sabe que hay problemas técnicos y de programación inevitables al tratar de vincular a 30 personas, mucho menos 30 millones. De hecho, en los primeros días, varias de las principales plataformas de conferencias web chinas, incluidas las de la enorme empresa de tecnología doméstica Tencent, experimentaron bloqueos después de recibir diez saltos en el tráfico, de modo que el hashtag #TencentClassroomCrashed se convirtió en Weibo, un popular canal de redes sociales.

Montaje de microscopio

El Ministerio de Educación de China anunció en febrero que la nación tenía 22 plataformas en línea que brindaban 24,000 cursos gratuitos de educación superior, cubriendo 12 disciplinas para estudiantes universitarios y 18 en un «nivel de educación vocacional superior». Estas opciones serán útiles para las instituciones regionales o más pequeñas que pueden no tener los medios para producir alternativas en línea rápidamente.

Mientras tanto, algunas instituciones de élite han ido más allá de simplemente cambiar su enseñanza en línea. La Universidad de Pekín , por ejemplo, también ofrece asesoramiento en línea sobre traumas, asesoramiento laboral, supervisión de tesis y otros servicios de apoyo. Y algunas cifras de alto nivel del sector están convencidas de que, si bien los campus físicos conservarán un enorme valor una vez que termine la epidemia, es posible que no se pueda volver a un modelo de instrucción universitaria completamente análogo.

Holliday de HKU, por ejemplo, espera que “muchos colegas hagan cambios permanentes en su práctica docente como resultado de lo que sucede en estas pocas semanas. Ya estamos descubriendo que, aunque seguramente habrá problemas y desafíos, algunos estudiantes y maestros están escribiendo para aplaudir las cosas que realmente les gustan de la enseñanza en línea. Nuestra tarea será retener esos aspectos e integrarlos con la enseñanza presencial una vez que el campus vuelva a la normalidad «.

Tsinghua’s Coates también piensa que «seguramente habrá un boom posterior al virus» en la educación superior en línea.

«Ni siquiera sabíamos que esto era posible», dice sobre el aprendizaje masivo en línea. «Pero ahora tienes importantes sistemas universitarios que lo demuestran a presidentes, financiadores y gobiernos».

Agrega que el desarrollo principal que ha tenido lugar en las últimas semanas no es tanto técnico como cultural entre administradores y gobiernos. «La educación en línea ha madurado en la corriente principal», dice. «Lo importante es la legitimación».

Sin embargo, sigue habiendo límites probables de hasta dónde podría llegar la conversión digital a más largo plazo. Esto se debe a que, por exitosa que sea una universidad en la enseñanza en línea, parece que no hay buenos sustitutos virtuales para las excursiones o los intercambios académicos, sin importar las atracciones sociales y culturales de la vida en el campus, desde noches de banda hasta eventos deportivos.

Christy Kan, estudiante de maestría en periodismo en HKU, ha tomado Moocs anteriormente, por lo que no ha tenido dificultades técnicas para adaptarse al aprendizaje en línea. Sin embargo, ella siente que las interacciones en línea pueden ser «bastante extrañas», ya que algunos estudiantes prefieren apagar las cámaras y los micrófonos de sus computadoras, lo que deja a los maestros dar conferencias en «pantallas negras» durante horas y horas. Según su experiencia, los estudiantes también tienden a hacer menos preguntas en línea, y algunos han tenido problemas para tomar clases debido a las diferencias de zona horaria.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de cierres de campus a largo plazo, ella responde: «¡Nadie quiere que esto suceda!» Haciéndose eco de la opinión de los líderes universitarios que respondieron a la encuesta de THE de 2018, Kan agrega que «como estudiante, valoro mucho la vida en el campus». Por supuesto, la universidad puede cambiar el aprendizaje presencial al aprendizaje en línea en cualquier momento, pero la experiencia del campus en la vida real no puede ser virtual «.

Este artículo es una traducción. El original en ingles fue publicado en The Word University Rankings y escrito por Joyce Lau, Bin Yang y Rudrani Dasgupta. Puedes consultar el texto original en el siguiente enlace:

Will the Coronavirus make online education go viral


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SobreJosé Gomera

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