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Historia de la Educación a Distancia

9 abril, 2019
Historia de la educación a distancia

La educación a distancia siempre ha parecido una idea novedosa, aún en nuestro tiempo, sin embargo, esta modalidad educativa se está practicando hace más de dos siglos. La historia de la educación a distancia se inició en los países de habla inglesa. Sin embargo, Una vez se implementó en los países de habla hispana, su expansión ha sido generalizada.

Este modo de enseñar vino a transformar la antigua concepción de la educación, centrada en el maestro, como ente ilustre y dotado de todo conocimiento al que el estudiante solo debe admirar, seguir y obedecer. La educación a distancia inició la transición al nuevo modelo educativo, centrado en el estudiante.

En este articulo haremos un breve recorrido por la historia de la educación a distancia, desde sus inicios en América del Norte y Europa, Asia, África, Oceanía y, por su puesto, Latinoamérica. Primero abordaremos un enfoque general de esta modalidad educativa para tener una perspectiva histórica de su evolución.

Para que aproveches al máximo este contenido, los hechos históricos más relevantes son explicados en 3 infografías, las cuales puedes compartir y descargar. ¿Empezamos?

Origen de la educación a distancia

Esta modalidad educativa, como muchas otros avances científicos y metodológicos, llego tarde a latinoamérica. Si bien su existencia era conocida por estos lares no mucho después de su aparición, su implementación a nivel público y privado tuvieron un desarrollo tardío en comparación con los países pioneros.

La historia de la educación a distancia da para 4 tomos, pero para los fines de este articulo solo abordaremos los aspectos más importantes en la línea del tiempo de la siguiente imagen:

Línea del tiempo de la educación a distancia

Aparición de la primera experiencia

Aunque muchos autores la primera experiencia de enseñanza a distancia data del siglo XIX, la referencia más antigua de la aparición de la educación a distancia la encontramos en el sitio web de The Quad, donde cuentan que este modelo educativo fue iniciado en los Estados Unidos por Calleb Phillips, en 1728. Phillips anunció un curso por correspondencia en el periódico Boston Gazette.

Tenemos un articulo completo donde se explica la relación histórica entre la educación a distancia y las TIC, que puedes consultar en este enlace. En el articulo, se explican los orígenes de este modelo educativo y su rápido desarrollo, gracias al aprovechamiento de las nuevas tecnologías.

Desde que en 1869 se fundara en Gran Bretaña la Open University, el crecimiento de esta forma de enseñanza ha sido constante. Esta universidad surgió de una iniciativa de Harold Wilson, líder de la oposición británica de entonces. Wilson propuso en un mitin la creación de la «Universidad del Aire», en referencia a un sistema de educación superior que se apoye en transmisiones de radio y televisión.

La educación a distancia en la era de internet

La educación a distancia siempre se ha valido de las nuevas tecnologías de la información y de la comunicación para utilizarlas como canal de transmisión de los contenidos pedagógicos. Primero el correo postal, luego la radio, después la televisión, más tarde la telemática, y más recientemente, Internet. Sin embargo, fue este último entorno tecnológico que facilitó que la enseñanza a distancia se difundiera por prácticamente cualquier rincón del mundo.

En la siguiente Infografía, mostramos un resumen de la historia de la educación a distancia desde la era de internet, hasta el boom de los MOOC.

Historia de la educación a distancia en la era de internet.

Las primeras universidades de la historia de la educación a distancia

Las primeras universidades que incursionaron en la educación por correspondencia no incluyeron sus programas de grado y postgrado desde el inicio, solo cursos practicos y teoricos. Transcurrió más de un siglo, desde el inicio de esta modalidad, para que las universidades impartirán el primer grado totalmente a distancia.

Las primeras universidades de Reino Unido y Estados Unidos

Areito cita que La Universidad de Londres, fue la primera universidad que implementó la educación a distancia. Sin embargo, esta universidad no impartía docencia. La docencia estaba a cargo de instituciones educativas asociadas, pero la evaluación de los estudiantes era de su entera facultad.

Su sistema se basaba en que los estudiantes podían estudiar libremente en sus casas y luego iban a la universidad a tomar el examen, bajo el sistema llamado universidad libre. La Universidad de Londres se fundó en 1836 e inició este sistema educativo en esa misma década.

Para la época, tuvo lugar un movimiento en Estados Unidos, y diez años después, en Reino Unido, en el que se promovió que el campus es el estado y que logró crear conciencia sobre el concepto de la universidad libre. Para 1858, este sistema fue aún más abierto, ya que posibilitó que cualquier persona que aprobará los créditos y abonará los pagos correspondientes pudiera tomar un examen para su matriculación.

Las primeras universidades del siglo XX

En Sudáfrica la Queensland University de Brisbane, fundada en 1909, inicia sus cursos por correspondencia dos años después, en 1911. Esta universidad es la primera institución africana que ofrece cursos a distancia.

En Estados Unidos, la Chicago University fué la primera institución universitaria en ofrecer cursos por correspondencia. En 1922, la Universidad del Estado de Pensilvania se convirtió en la primera universidad que transmite cursos por radio.

Desde 1934, las universidades estadounidenses influyen en el gobierno para lograr la creación de la Comisión Federal de Comunicaciones. Esta comisión ayudó a mantener abiertas las radiofrecuencias para la educación universitaria.

El auge de la enseñanza a distancia, tras la 2da. Guerra Mundial

Al final de la Segunda Guerra Mundial, ocurrió una gran explosión en el uso de esta modalidad educativa, provocada por la imperante necesidad de formar mano de obra calificada y profesionales con alta competencia. Los trabajadores cualificados eran muy necesitados para la reconstrucción y la reactivación económica de las grandes potencias participantes en el conflicto.

Es así que en 1946 se fundó la primera universidad a distancia, la Universidad Nacional Sudáfrica (UNISA, por sus siglas en inglés). Al año siguiente, la Facultad de Ciencias y Letras Humanas de París comienza a impartir la mayoría de sus cursos magisteriales por Radio Sorbonne con regularidad y sistematicidad.

En 1950, la Universidad Estatal de Iowa sale al aire como la primera estación de televisión educativa. Tres años más tarde La Universidad de Houston comienza a ofrecer cursos por televisión. A partir de entonces, las grandes universidades comienzan a tomar en serio la educación a distancia, incluyendo las latinoamericanas.

Podemos agregar que la educación a distancia tuvo tanto auge en Europa, que ya para 1979, la ex Unión Soviética tenía en este modelo educativo más de dos millones de estudiantes. Sin embargo, el sistema soviético se basaba en un sistema conocido hoy en día como b-learning. A través de este sistema los soviéticos distribuyen los  materiales impresos para el estudio individual de los alumnos y facilitaban sesiones de seminarios y tutorías presenciales con regularidad.

Breve historia de la educación a distancia en América Latina

En la infografía mostrada a continuación se representan los países de América Latina pioneros en la implementación de la educación a distancia.

Historia de la educación a distancia en América Latina

Cabe destacar que durante más de 150 años, la implementación y desarrollo de la educación a distancia solo se limitó a los Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, Japón y otras grandes potencias de la época. Durante todo ese tiempo, este sistema educativo no llamó la atención de España ni de los países de América Latina.

El primer curso por correspondencia que se impartió en el idioma español corresponde a una iniciativa privada, al igual que en los países pioneros. Esta experiencia tuvo lugar en España, protagonizada por Julio Cervera Baviera, quien en 1903 crea las Escuelas Libres de Ingenieros. Años más tarde, surgen otras instituciones educativas que implementan este modelo en toda España.

Los Países pioneros en América Latina

En Latinoamérica, la primera experiencia de educación a distancia en español la tienen México y Colombia, ambos países en el mismo año, en 1947. Sin embargo, en sudamérica como región, el primer país en implementar esta modalidad fue Brasil, en 1939.

Según Areito, en ese año, «el Instituto Federal de Capacitación de Magisterio inicia un programa para el perfeccionamiento del profesorado en ejercicio». En Colombia, por su parte, se inicio el modelo de escuelas radiofónicas, iniciado por La Acción Cultural Popular.

En Argentina, República Dominicana, Ecuador, Venezuela, Costa Rica y Cuba se inicia la educación a distancia en la década de los 70. Diferentes instituciones públicas y privadas tomaron la iniciativa en estos países. Para esta fecha, estas naciones tenían zonas de difícil acceso para el transporte diario de pasajeros. En estos casos fueron aprovechadas las frecuencias radiofónicas, dada su gran penetracion en la mayor parte de sus respectivas poblaciones.

Las generaciones tecnológicas de la educación a distancia

Las generaciones de la historia de la educación a distancia
Las generaciones tecnologías de la educación a distancia

La educación tradicional no ha aceptado los cambios tecnológicos con la misma rapidez que la educación a distancia. Esta es una característica histórica de la enseñanza a distancia, que contrario a la educación presencial, logra adaptar su contenido a los cambios en las TIC desde el lanzamiento de cada tecnología.

Areito cita en su libro «Historia de la Educación a Distancia», que Garrison identifica 3 grandes generaciones tecnológicas de la educación a distancia a través de las cuales se sucede la evolución de la enseñanza a distancia. Las generaciones identificadas por Garrison son: correspondencia, telecomunicación y telemática.

Para los fines de este articulo, describiremos cada una de estas generaciones a partir de lo interpretado por Areito.

La educación por correspondencia

La educación por correspondencia
El correo postal era el canal de distribución de contenidos en la primera generación

La primera generación de la educación a distancia se dio a través de la educación por correspondencia. Para que esto fuera posible, eran necesarios una tecnología revolucionaria y un sistema logístico con suficiente madurez. Estos dos elementos son los siguientes:

  1. la imprenta para la producción de contenido y;
  2. El correo postal para el transporte de los materiales y el proceso formativo que le dotara de la característica de ser «a distancia».

Al respecto, tenemos la definición que facilita la institucion francesa, l´Ecole Spéciale des Trabaux Publics du Bâtment et de l´Industrie, en 1914:

La lección oral del profesor es, con todas las explicaciones y desarrollos que ella comporta, reemplazada por una lección escrita que el alumno no solamente tiene que aprender sino también aplicar

l´Ecole Spéciale des Trabaux Publics du Bâtment et de l´Industrie

La enseñanza por correspondencia forma parte de la primera generación tecnológica. Aunque esta etapa duró hasta finalizada la Primera Guerra Mundial, en el transcurso de su desarrollo, surgieron tecnologías que apoyan la enseñanza por correo postal.

Los listados a continuación, son solo algunos de los cambios tecnológicos que se dieron lugar durante el dominio de esta primera generación:

  1. En 1830 comenzamos a comunicarnos literalmente a distancia, gracias al telégrafo.
  2. Para 1920 se pone en marcha la primera estación de radio.
  3. En 1935 se efectúan las primeras transmisiones de televisión regulares. Estos grandes avances tecnológicos tardaron décadas en sustituir el correo postal como principal medio de educación a distancia.

Si bien, la enseñanza por correspondencia fue la que más predominó, esta no ha sido del todo superada, ya que todavía hoy es practicada en algunos países.

La educación por multimedia

Los medios tecnológicos de la educación por multimedia
La Radio, la televisión y el teléfono fueron cruciales para esta segunda generación

La educación por multimedia o de múltiples medios, integraba los medios tecnológicos disponibles para mejorar la experiencia del estudiante y su interacción con el contenido. Esta segunda generación podría situarse a finales de la década del 60, del siglo XX.

Para esa fecha, la radio y la televisión ya forman parte de la mayoría de los hogares en los países desarrollados. Además, el texto escrito comienza a estar apoyado de recursos audiovisuales, gracias a la utilización de audiocasetes, diapositivas, videocasetes, DVD, etc. Estas novedosas tecnologías permiten transportar el contenido de manera muy práctica y reproducirla un sinnúmero de veces.

En esta segunda generación, el diseño y la producción de contenido son la prioridad, dejando en segundo lugar la interacción con los alumnos y de estos con su profesor. De las tres generaciones, esta es la que tiene menor duración y está siendo rápidamente absorbida por la educación telemática.

La educación telemática

Las tecnologías de la educación telemática
En tiempo récord, hemos evolucionado de al educación telemática a la educación virtual

Los inicios de esta generación son situados en la década del 80 del siglo XX. La educación telemática integra los medios de telecomunicación con la informática, apoyada en el uso del ordenador, dando lugar a la llamada Enseñanza Asistida por Ordenador (EAO).

Cuando internet se hace accesible a todo el mundo, en la década del 90, la educación telemática pasa a convertirse en educacion virtual. A partir de este momento, se desarrolla una verdadera interacción a distancia entre el profesor y sus alumnos a través de las videoconferencias o reuniones virtuales.

Conclusión

Para que la educación a distancia prosperara, era necesario el desarrollo de tecnologías que permitiera que el profesor enviara contenido a distancia y recibiera la respectiva retroalimentación del estudiante, sin que existiera el contacto físico.

Esto explica porque no fue posible la ejecución de esta modalidad educativa antes de la aparición de la imprenta y del correo postal. La combinación de estas dos tecnologías dieron inicio a la historia de la educación a distancia. Aún hoy, continúa integrando las tecnologías disponibles para ofrecer una mejor experiencia del alumno.

No tenemos una fecha precisa del inicio de la educación a distancia. Los datos correspondientes al curso anunciado por el estadounidense Calleb Phillips no deja claro que este se trate del primer curso de este tipo.

100 años antes que el curso de Phillips, existían las condiciones para que la historia de la educación a distancia haya podido desarrollarse. Sin embargo, no tenemos registros históricos para demostrarlo.

Las generaciones tecnológicas no tienen una fecha específica en que una le de paso a la otra. Al contrario, estas se integran y se complementan entre sí, generando verdadero un entorno de enseñanza-aprendizaje centrado en el estudiante.

¿Tienes algún otro dato? Compártelo en los comentarios.

Fuentes