Saltar al contenido

Historia de la Educación a Distancia (con infografías)

9 abril, 2019
Historia de la educación a distancia

La educación a distancia siempre ha parecido una idea novedosa, aún en nuestro tiempo. Sin embargo, esta modalidad educativa se está practicando hace más de dos siglos. La historia de la educación a distancia se inició en los países de habla inglesa. Pero una vez se implementó en los países de habla hispana, su expansión ha sido generalizada.

Este modo de enseñar vino a transformar la antigua concepción de la educación. La educación estaba centrada en el maestro, como ente ilustre y dotado de todo conocimiento al que el estudiante solo debía admirar, seguir y obedecer. Pero gracias a la educación a distancia se inició la transición al nuevo modelo educativo, centrado en el estudiante.

En este articulo haremos un breve recorrido por la historia de la educación a distancia, desde sus inicios en América del Norte y Europa, Asia, África, Oceanía y, por su puesto, América Latina.

Para que aproveches al máximo este contenido, los hechos históricos más relevantes son explicados en 3 infografías, las cuales puedes compartir y descargar. ¿Empezamos?

Origen de la educación a distancia

Existen tantos hitos en la historia de la educación a distancia que es posible escribir una enciclopedia completa sobre el tema. Sin embargo, para los fines de este artículo solo abordaré los aspectos más importantes.

En la siguiente la línea del tiempo se destacan los hitos mas relevantes:

Línea del tiempo de la educación a distancia

Aparición de la primera experiencia

Aunque muchos autores la primera experiencia de enseñanza a distancia data del siglo XIX, la referencia más antigua de la aparición de la educación a distancia la encontramos en el sitio web de The Balance School (TBS). En la página de TBS reseñan que este modelo educativo fue iniciado en los Estados Unidos por Calleb Phillips, en 1728. Phillips inició un curso por correspondencia en el periódico Boston Gazette.

Desde que en 1869 se fundara en Gran Bretaña la Open University, la historia de la educación a distancia inicia un relato acelerado. Está universidad surgió de una iniciativa de Harold Wilson, líder de la oposición británica de entonces. Wilson propuso en un mitin la creación de la «Universidad del Aire», en referencia a un sistema de educación superior que se apoye en transmisiones de radio y televisión.

La educación a distancia en la era de internet

La educación a distancia siempre se ha valido de las nuevas tecnologías de la información y de la comunicación para utilizarlas como canal de transmisión de los contenidos pedagógicos. Primero, el correo postal, luego la radio, después la televisión, más tarde la telemática, y más recientemente, Internet.

Sin embargo, fue este último entorno tecnológico que facilitó que provocó un verdadero proceso disruptivo en la historia de la educación a distancia. Este proceso permitió que la enseñanza a distancia se difundiera por prácticamente cualquier rincón del mundo.

En la siguiente Infografía, mostramos un resumen de la historia de la educación a distancia desde la era de Internet, hasta el boom de los MOOC.

Historia de la educación a distancia en la era de internet.

Las primeras universidades de la historia de la educación a distancia

Las primeras universidades que incursionaron en la educación por correspondencia no incluyeron sus programas de grado y postgrado desde el inicio, solo cursos prácticos y teóricos. Transcurrió más de un siglo, desde el inicio de esta modalidad, para que las universidades impartieran el primer grado totalmente a distancia.

Las primeras universidades de Reino Unido y Estados Unidos

García Areito L. (1994) cita que La Universidad de Londres, fue la primera universidad que implementó la educación a distancia. Lo más sorprendente es que esta universidad no impartía docencia. Las clases estaban a cargo de instituciones educativas asociadas.

Pero la Universidad de Londres se atribuía la evaluación de los estudiantes. Su sistema se basaba en que los estudiantes podían estudiar libremente en sus casas y luego ir a la universidad a tomar el examen. Por entonces, este sistema era llamado la universidad libre.

Para la época, tuvo lugar un importante movimiento que promovió la idea de que el campus es el estado. Este movimiento logró crear conciencia sobre el concepto de la universidad libre en Estados Unidos, y diez años después, en Reino Unido. Para 1858, este sistema fue aún más abierto, ya que posibilitó que cualquier persona que aprobará los créditos y abonará los pagos correspondientes pudiera tomar un examen para su matriculación.

Las primeras universidades del siglo XX

En Sudáfrica la Queensland University de Brisbane, fundada en 1909, inicia sus cursos por correspondencia dos años después, en 1911. Esta universidad es la primera institución africana que ofrece cursos a distancia.

La historia de la educación a distancia universitaria en Estados Unidos se inicio en la Chicago University. Esta fué la primera institución universitaria en ofrecer cursos por correspondencia. En 1922, la Universidad del Estado de Pensilvania se convirtió en la primera universidad que transmite cursos por radio.

Desde 1934, las universidades estadounidenses influyen en el gobierno para lograr la creación de la Comisión Federal de Comunicaciones. Esta comisión ayudó a mantener abiertas las radiofrecuencias para la educación universitaria. De este modo, la educación a distancia es accesible a todas las capas de la población estadounidense.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte de los recursos humanos, financieros y económicos fueron canalizados al esfuerzo bélico. Por esta razón, la historia de la educación a distancia sufrió un freno en su acelerado avance, el cual se retomaría, una vez finalizada la guerra.

El auge de la enseñanza a distancia, tras la 2da. Guerra Mundial

Al final de la Segunda Guerra Mundial, ocurrió una gran explosión en el uso de esta modalidad educativa. Esta fue provocada por la imperante necesidad de formar mano de obra calificada y profesionales con alta competencia. Los trabajadores cualificados eran muy necesitados para la reconstrucción y la reactivación económica de las grandes potencias participantes en el conflicto.

En este contexto, se fundó en 1946 la primera universidad con toda su oferta curricular a distancia. Se trata de la Universidad Nacional Sudáfrica (UNISA, por sus siglas en inglés). Al año siguiente, la Facultad de Ciencias y Letras Humanas de París comienza a impartir la mayoría de sus cursos magisteriales por Radio Sorbonne, de forma regular y sistematizada.

En 1950, la historia de la educación a distancia la continua escribiendo la Universidad Estatal de Iowa. Esta universidad sale al aire como la primera estación de televisión educativa. Tres años más tarde, la Universidad de Houston comienza a ofrecer cursos por televisión.

De este modo, en la década de 1950, las grandes universidades de todo el mundo comienzan a tomar en serio este modelo educativo. Además, varios gobiernos instituyen escuelas estatales y promueven la educación a distancia a nivel privado.

En el caso de la ex Unión Soviética, la educación a distancia tuvo tanto éxito, que ya para 1979 este modelo educativo contaba con más de dos millones de estudiantes. Sin embargo, el modelo soviético se basaba en un sistema conocido hoy en día como b-learning. A través de este sistema los soviéticos distribuyen los materiales impresos para el estudio individual de los alumnos. Además, facilitaban sesiones de seminarios y tutorías presenciales con regularidad.

Breve historia de la educación a distancia en América Latina

En la infografía mostrada a continuación se representan los países de América Latina pioneros en la implementación de la educación a distancia.

Historia de la educación a distancia en América Latina

Cabe destacar que durante más de 150 años, la historia de la educación a distancia se limitó a los Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, Japón y otras grandes potencias de la época. Ya sea por las constantes guerras civiles en que estaban enfrascados los países de Latino América, por la inestabilidad política o bien porque la modernización de la educación no esta en la agenda de los gobiernos de los países de habla hispana, durante todo ese tiempo, este sistema educativo no llamó la atención de España ni de los países de América Latina.

Fue necesario que empezara el ultimo siglo del milenio y el ingenio personal para que se iniciara la historia de la educación a distancia entre los hispanohablantes. El primer curso por correspondencia que se impartió en el idioma español corresponde a una iniciativa privada, al igual que en los países pioneros. Esta experiencia tuvo lugar en España, protagonizada por Julio Cervera Baviera, quien en 1903 crea las Escuelas Libres de Ingenieros.

Los Países pioneros en América Latina

En Latinoamérica, la primera experiencia en la historia de educación a distancia en español la tienen México y Colombia, ambos países en el mismo año, en 1947. Sin embargo, en iberoaméricana como región, el primer país en implementar esta modalidad fue Brasil, en 1939.

Según Areito, en ese año, «el Instituto Federal de Capacitación de Magisterio inicia un programa para el perfeccionamiento del profesorado en ejercicio». En Colombia, por su parte, se inicio el modelo de escuelas radiofónicas, iniciado por La Acción Cultural Popular.

En Argentina, República Dominicana, Ecuador, Venezuela, Costa Rica y Cuba se inicia la educación a distancia en la década de los 70. Diferentes instituciones públicas y privadas tomaron la iniciativa en estos países. Para esta fecha, estas naciones tenían zonas de difícil acceso para el transporte diario de pasajeros. En estos casos fueron aprovechadas las frecuencias radiofónicas, dada su gran penetracion en la mayor parte de sus respectivas poblaciones.

Las generaciones tecnológicas de la educación a distancia

Las generaciones de la historia de la educación a distancia
Las generaciones tecnologías de la educación a distancia

La educación tradicional no ha aceptado los cambios tecnológicos con la misma rapidez que la educación a distancia. Esta es una característica histórica de la enseñanza a distancia: logra adaptar su contenido a los cambios en las TIC, incluso desde el lanzamiento de cada tecnología.

García Areito reseña en su libro «Historia de la Educación a Distancia«, que Garrison identifica 3 grandes generaciones tecnológicas de la educación a distancia a través de las cuales se sucede la evolución de la enseñanza a distancia. Las generaciones identificadas por Garrison son: correspondencia, telecomunicación y telemática.

Para los fines de este artículo, describiremos cada una de estas generaciones a partir de lo interpretado por Areito.

La educación por correspondencia

La educación por correspondencia
El correo postal era el canal de distribución de contenidos en la primera generación

La primera generación de la educación a distancia se dio a través de la educación por correspondencia. Para que esto se hiciera posible, fue necesaria una tecnología revolucionaria y un sistema logístico con suficiente madurez. Estos dos elementos son los siguientes:

  1. la imprenta, para la producción de contenido y;
  2. El correo postal, que hizo posible el transporte de los materiales y el proceso formativo que le dotara de la característica de ser «a distancia».

Al respecto, tenemos la definición que facilita la institución francesa, l´Ecole Spéciale des Trabaux Publics du Bâtment et de l´Industrie, en 1914:

La lección oral del profesor es, con todas las explicaciones y desarrollos que ella comporta, reemplazada por una lección escrita que el alumno no solamente tiene que aprender sino también aplicar.

l´Ecole Spéciale des Trabaux Publics du Bâtment et de l´Industrie

En la historia de la educación a distancia, la enseñanza por correspondencia forma parte de la primera generación tecnológica. Aunque esta etapa se terminó con el fin de la Primera Guerra Mundial, en el transcurso de su desarrollo, surgieron tecnologías que apoyan la enseñanza por correo postal.

Los listados a continuación, son solo algunos de los cambios tecnológicos que se tuvieron lugar durante el dominio de esta primera generación:

  1. En 1830, comenzamos a comunicarnos literalmente a distancia, gracias al telégrafo.
  2. Para 1920, se pone en marcha la primera estación de radio.
  3. En 1935, se efectúan las primeras transmisiones de televisión regulares.

Cabe destacar que la aparición de una tecnología no provocó la sustitución inmediata de anterior. Al contrario, durante un largo periodo de tiempo, las tres confluyeron y se complementaron como medio de transmisión de contenidos educativos. El único medio que ya esta en desuso es el telégrafo. Tanto la radio como la televisión continúan siendo parte de la historia de la educación a distancia.

La educación por multimedia

Los medios tecnológicos de la educación por multimedia
La Radio, la televisión y el teléfono fueron cruciales para esta segunda generación

La educación por multimedia o de múltiples medios, integraba los medios tecnológicos disponibles para mejorar la experiencia del estudiante y su interacción con el contenido. Esta segunda generación podría situarse a finales de la década del 1960, del siglo XX.

Para esa fecha, la radio y la televisión ya formaban parte de la mayoría de los hogares de los países desarrollados. Además, el texto escrito comienza a estar apoyado de recursos audiovisuales, gracias a la utilización de audiocasetes, diapositivas, videocasetes, DVD, etc. Estas novedosas tecnologías permiten transportar el contenido de manera muy práctica y reproducirla un sinnúmero de veces.

En esta segunda generación, el diseño y la producción de contenido son la prioridad, dejando en segundo lugar la interacción entre los alumnos y de estos con su profesor. De las tres generaciones, esta es la que tiene menor duración y está siendo rápidamente absorbida por la generación actual: la educación telemática.

La educación telemática

Las tecnologías de la educación telemática
En tiempo récord, hemos evolucionado de al educación telemática a la educación virtual

Los inicios de esta generación son situados en la década de 1980 del siglo XX. La educación telemática integra los medios de telecomunicación con la informática, apoyada en el uso del ordenador, dando lugar a la llamada Enseñanza Asistida por Ordenador (EAO).

Cuando Internet se hace accesible a todo el mundo, en la década de 1990, la educación telemática pasa a convertirse en educación virtual. A partir de este momento, se desarrolla una verdadera interacción a distancia entre el profesor y sus alumnos a través de las videoconferencias, chat’s y las redes sociales.

Conclusión

Para que la educación a distancia prosperara, era necesario el desarrollo de tecnologías que permitiera que el profesor enviara contenido a distancia y recibiera la respectiva retroalimentación del estudiante, sin que existiera el contacto físico.

Esto explica porque no fue posible la ejecución de esta modalidad educativa antes de la aparición de la imprenta y de la eficientización del correo postal. La combinación de estas dos tecnologías dieron inicio a la historia de la educación a distancia.

No tenemos una fecha precisa del inicio de la educación a distancia. Los datos correspondientes al curso anunciado por el estadounidense Calleb Phillips no dejan claro que este se trate del primer curso de este tipo.

100 años antes que el curso de Phillips, existían las condiciones para que la historia de la educación a distancia haya podido desarrollarse. Sin embargo, no hemos encontrado registros históricos para demostrarlo.

Las generaciones tecnológicas no tienen una fecha específica en que una le de paso a la otra. Al contrario, estas se integran y se complementan entre sí, generando un verdadero de enseñanza-aprendizaje centrado en el estudiante.

¿Tienes algún otro dato? Compártelo en los comentarios.

Fuentes