Técnicas de estudio

Beneficios de estudiar en línea: ¿Qué motiva a los estudiantes a inscribirse en las carreras técnicas?

El año 2012 fue declarado el año del MOOC por New York Time. Y en ese mismo año, la revista Time declaró a los MOOC como el Personaje del Año. Hasta ese momento, cientos de cursos en línea disfrutaban de un rotundo éxito en Internet, eran la novedad de la educación a distancia. Pero fue a partir de ese año, que la mayoría de los Aprendices Digitales comenzó a interesarse en los beneficios de estudiar en línea.

Entonces, cientos de prestigiosas universidades, instituciones educativas y profesionales independientes comenzaron a colgar cursos en plataformas como Coursera, edX, Udacity, Miriadax, Tutellus y muchas otras. Pero también comenzaron a ofrecer carreras técnicas, Micrometers, Nano Grados y especializaciones.

Lo más sorprendente es que ocho años más tarde, el interés por esta modalidad educativa no para de crecer. Entonces, cabe preguntarse: ¿Qué motiva a los estudiantes a estudiar carreras técnicas y otros tipos de programas de educación continua en línea?

Basado en los datos publicados por Fiona Holland y Aasiya Kazi, investigadores del Center for Benefit-Cost Studies of Education (CBC), de Estados Unidos, vamos a compartir las razones que motivan a los estudiantes a estudiar carreras técnicas en línea.

El año del MOOC: de la expectación a la realidad

El año 2011 fue realmente revelador para los Cursos masivos, abiertos y en línea (MOOC). En otoño Sebastian Thrun, profesor de Stanford University y Peter Norvig, director de investigación de Google se unieron para lanzar el curso “Introduction to Artificial Intelligence”. En poco tiempo, 160,000 personas de todo el mundo se habían inscrito en el curso sobre inteligencia artificial. 

La historia de las plataformas MOOC, en 12 meses

Gracias al éxito de este curso, Sebastian Thrun abandonó su puesto como profesor de la Universidad de Stanford y fundó la plataforma de MOOC Udacity. Más adelante, otros dos profesores de Stanford, Andrew Ng y Daphne Koller, fundan Coursera y crean una alianza con decenas de universidades para comenzar a ofrecer cursos en línea a partir de abril del 2012.

Más adelante, la Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), dos “acérrimos enemigos” se unen para crear edX, una plataforma de MOOC sin ánimo de lucro. La inversión inicial de este megaproyecto fue de 60 millones de dólares.

De este modo, en menos de 12 meses, las más grandes y prestigiosas universidades de los Estados Unidos estaban colgando sus programas de educación continua en Internet gratuitamente o con un costo reducido.

La expectación de los medios de comunicación

Beneficios de estudiar en línea: MOOC, personaje del año

Todos estos acontecimientos llamaron rápidamente la atención de los medios de comunicación, lo que facilitó propaganda gratuita para las nuevas plataformas y una gran discusión sobre el nuevo paradigma de la educación universitaria.

Como destacan Holland y Casi en su reporte, “se hicieron afirmaciones audaces sobre democratizar la educación y proporcionar credenciales de alta calidad a una fracción del costo de los títulos tradicionales… 

La posibilidad de que se ofrezca instrucción de alta calidad a gran escala sonaba como el candidato perfecto para una educación rentable. Sin embargo, nuestras investigaciones mostraron que, si bien era factible evaluar el costo de la ecuación, los beneficios eran mucho más difíciles de capturar”

Este cambio de paradigma fue lo que motivó a medios tan importantes como el New York Time y la revista Time a realizar reportes completos sobre esta nueva modalidad educativa.

Beneficios de la educación en línea para las instituciones educativas

Como parte de sus investigaciones en el CBC SE, Hollands y Kazi, descubrieron que las instituciones educativas experimentan los siguientes beneficios de la educación en línea:

  • Extienden su alcance y mejoran el acceso a la educación.
  • Construyen y fortalecen su marca, tanto en su mercado de origen como en el extranjero.
  • Inspiran a muchos instructores a reconsiderar sus métodos de enseñanza. Además, también los motiva a experimentar con estrategias innovadoras.
  • Amplían sus formas de ingresos. Las investigadoras declaran haber encontrado múltiples casos en que la rentabilidad de los MOOC también forman parte de los beneficios de la educación en línea.

En este último punto, Hollands y Kazi, establecen que, en el caso de las universidades, los costos por finalizador de cada curso se estiman en $74-$272 dólares. Esto explica porqué los cursos gratuitos en línea son cada vez menos frecuentes en las plataformas más importantes.}

Beneficios de estudiar en línea: los resultados del estudio de Holland y Kazi

Las investigadores desarrollaron en 2017 una encuesta en línea dirigida a los estudiantes inscritos en MOOC. También incluyeron a los que formaban parte de un MicroMaster o de una carrera técnica.

La pregunta de investigación fue la siguiente:

¿Qué beneficios profesionales, financieros, educativos u otros obtienen los estudiantes al participar en una serie de cursos basados ​​en MOOC, y cuáles son los costos directos y los costos de oportunidad de la participación?

Demografía de los estudiantes investigados

Las investigadoras recolectaron respuestas de de la encuesta entre febrero de 2017 y agosto de 2018. El universo de estudiantes investigados fue de 3,086, de los cuales el 43% participaba en especializaciones o carreras técnicas. El otro 57% participaba en MicroMasters.

Los encuestados vivían en 154 países diferentes, con las mayores concentraciones en los Estados Unidos (25%) y la India (12%). Brasil, Nigeria y Canadá fueron la procedencia del 3% de los alumnos. 

En la siguiente tabla, se especifican las diferencias demográficas entre los estudiantes de MicroMasters y de carreras técnicas o especialización:

La demografía de los encuestados

Otros datos interesantes de los encuestados

La citada encuesta arroja decenas de datos interesantes, dignos de estudio. Pero, para el propósito de este artículo citaré los que considero más importantes:

  • El 16% de los estudiantes encuestados maneja su propio negocio.
  • Más de la mitad trabaja a tiempo completo.
  • Casi un tercio de los estudiantes de carreras técnicas o especializaciones vivía en los Estados Unidos.
  • La mayoría de los estudiantes de Micromaster vivía en países de bajos ingresos, como India, Colombia y Nigeria.
  • Los participantes de la especialización o carreras técnicas tenían más probabilidades de tener un título de posgrado que los participantes de MicroMasters (44% frente a 36%).
  • Los estudiantes de especialización se encontraban en áreas de ingresos relativamente altos, como negocios y finanzas. Los  de MicroMasters eran más diversos.

Beneficios de estudiar en línea esperados por los estudiantes: los resultados del estudio

Entre los beneficios de estudiar en línea que encontró el estudio para los estudiantes de estos programas fueron los siguientes:

  • El beneficio más comúnmente esperado fue mejorar el desempeño laboral actual.
  • Aproximadamente una cuarta parte de los estudiantes esperaban que los beneficios de la participación incluyeran ayudarlos a iniciar sus propios negocios. Además, también esperaban mejorar sus aplicaciones para diferentes trabajos y establecer contactos con otros profesionales.
  • Pocos encuestados identificaron las promociones laborales y los aumentos salariales como los beneficios esperados. Lo que quizás sugiere un grupo de estudiantes con altos niveles de motivación intrínseca.
  • En general, los estudiantes de MicroMasters tenían mayores expectativas que los estudiantes de carreras técnicas o especialización con respecto a los beneficios de participar en la serie de cursos.

Las conclusiones que la encuesta descubrió sobre los beneficios de estudiar en línea están detallados en el siguiente cuadro:

Los beneficios de estudiar en línea esperados por los estudiantes

Ya finalice el programa de cursos en línea, ¿y ahora qué?

Las encuestadoras  les solicitaron a los estudiantes que indicaron sus planes para postularse a otro programa de grado después de completar la serie de cursos. 

En ese sentido, las siguientes, son algunas de las conclusiones:

  • Entre los estudiantes de MicroMasters ( n = 1.745), el 9% planeaba postularse al programa de Maestría con el que estaba asociado MicroMasters.
  • El 5% de todos los encuestados indicaron que planeaban postularse a un programa de grado (no asociado con los MicroMasters para los participantes de MicroMasters) en la misma universidad que ofrecía los MicroMasters o Especialización.
  • Otro 5% planeaba postularse a un programa de grado en una universidad diferente.
  • El 23 por ciento indicó que no solicitaría ningún otro programa de grado. Este número fue mayor para Especializaciones (28%) que para MicroMasters (19%).

Estos resultados demuestran que muchos participantes en estos programas no tienen la intención de obtener un certificado de aprobación. Mucho menos buscar un título adicional al finalizar. En su mayoría esperan beneficios profesionales, entre los que se incluyen:

  • Mejorar su desempeño laboral.
  • Ayudarse a sí mismos a comenzar un nuevo negocio.
  • Mejorar sus aplicaciones para un trabajo diferente o establecer contactos con otros profesionales.

Finalmente, la investigación sugiere que la mayoría de estos programas son más parecidos a la capacitación profesional para empleados en el trabajo que a una educación universitaria tradicional. Sin embargo, aunque son los menos, una cantidad importante de estudiantes encuentran beneficios de estudiar en línea acordes con sus perspectivas de carrera.

El tema es interesante, ¿verdad? Únete a la conversación en los comentarios.

Fuente:Hollands, F. y Kazi, A. (3 junio de 2019). MOOC-based alternative credentials: what’s the value for a learner?

SobreJosé Gomera

Cuando no estoy escribiendo para de Catálogo de Cursos, escribo artículos, e-book´s y otros textos interesantes para empresas, autónomos y emprendedores. Soy un fiel promotor de la educación en línea por esa razón reuní un equipo de profesionales para construir el Catálogo de MOOC en español más completo de Internet. Queremos que encuentres la educación de mayor calidad en un solo lugar y que no pierdas tiempo navegando en la red para encontrarla.

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